Mad Men voor de rechter

door: Kees Berendsen

 

De producent van Mad Men, Liongate, is in de US voor de rechter gedaagd door een ex fotomodel. Het nu 79-jarige model, Gita Hall May meent dat de producent haar portret onrechtmatig heeft gebruikt voor een intro van de serie. Als je de intro ziet kun je je vraagtekens plaatsen bij de kansen van Gita Hall. De intro speelt zich af in de vijftiger jaren, toen het fotomodel in de bloei van haar leven was. Je ziet een zakenman langs de gevels naar beneden vallen en op die gevels zie je billboards en vele advertenties van onder andere IBM, Zippo en Heinz langs schieten. En laat daar nou ook een advertentie voor haarspray van Revlon tussen zitten en laat Gita Hall daar nu voor geposeerd hebben. Ik weet niet hoe hard de zakenman naar beneden viel, maar Gita was misschien iets meer dan 1 seconde in beeld. Het fotomodel trok een blik advocaten open en die zagen het wel zitten. Hun argument is, dat de intro inclusief de voorbij flitsende Revlon advertentie met het fotomodel expliciet heeft bijgedragen aan het miljarden succes van Mad Men. Ze leggen dat verband omdat Mad Men een Emmy Award kreeg voor een 'Outstanding Main Title Design'. Gaat Gita de zaak winnen? Dat moet uiteraard beoordeeld worden naar Amerikaans recht. Houdt je de casus tegen het licht van het Nederlandse portretrecht dan denk ik niet dat zij ver komt. Het commerciele belang van het fotomodel is gezien het financiele succes van Mad Men ruim aanwezig, ook omdat met de intro reclame wordt gemaakt voor de serie, maar om een producent te verbieden in zijn setting met behulp van een groot aantal billboards en advertenties, waarop onvermijdelijk ook afbeeldingen van fotomodellen, een bepaalde sfeer te creeren gaat mijns inziens te ver. Dat sluit aan bij de bagatellenregeling van art. 18a Auteurswet. Ook de vrijheid van meningsuiting wordt door de producent denk ik terecht aangevoerd als argument voor zijn gelijk. Neemt de zakenman Gita mee in zijn val of wordt ze met haar claim de zakenvrouw van het jaar? We zullen het horen.