Elfstedentocht

door: Kees Berendsen

 

De Vereniging De Friesche Elfsteden heeft in haar vaandel dat zij ver weg wil blijven van commercie. Dat siert haar. Zij weet soms zelfs op winst uit zijnde marktpartijen het gras voor de voeten weg te maaien. Deelnemers aan de Tocht kunnen via de organisatie gebruik maken van gratis door haar aangeboden slaapplekken bij mensen in Leeuwarden. Een website die op commerciële basis tracht in te spelen op de vraag en het aanbod in deze heeft het nakijken. De Vereniging heeft in 2010 haar naam en het Verenigingskruisje als beeldmerk gedeponeerd en is daarmee verzekerd van merkbescherming. Toch zien we daarnaast diverse inschrijvingen van merken die mogelijk meeliften met de bekendheid van het merk van de Elfstedenvereniging. Zo is er het merk ‘Elfsteden’ van de Friesland Bank, het merk ‘Elfsteden Makelaars’ van Stedenmakelaars en ‘Elfsteden drop’ van de besloten vennootschap Limecon. Daarnaast is er nog de inschrijving van de Stichting Wintersporten. Zij heeft - ook in 2010 - het woord/beeldmerk Alternatieve Elfstedentocht Weissensee gedeponeerd. De vraag is natuurlijk wanneer er inbreuk wordt gemaakt op het merk en of bijvoorbeeld alleen al het gebruik van het woord 'Elfstedentocht'  of 'Elfsteden' voldoende is om onrechtmatig meeliften met de bekendheid van het enige echte merk, dat  van de Vereniging de Friesche Elfsteden, aan te nemen. Het is daarbij uiteindelijk aan de Vereniging om op grond van de ruimte die de wet biedt, haar grenzen te trekken.