De Waarde van een Twittervolger

In het NRC van 28 december 2011 trof mij een bericht over een rechtszaak in de VS over Twitter. De zaak ging over de vraag hoeveel een volger op Twitter waard is. Met name was die vraag relevant omdat de werknemer werkte vanuit het twitteraccount van zijn werkgever.

 

De werknemer, Noah Kravitz had bij zijn voormalige werkgever, Phonedog 17000 volgers op Twitter. Toen hij bij Phonedog vertrok nam hij die volgers mee en zette hij zijn twitter-activiteit onder zijn eigen naam voort. De voormalige werkgever van Noah vond dat die volgers aan haar toebehoorde en eiste daarvoor een bedrag van $ 370.000. Er is nog geen uitspraak. Een interessante zaak die duidelijke verwantschap vertoont met het werknemersauteursrecht zoals wij dat kennen. De werkgever wordt volgens onze Auteurswet beschouwd als de maker van een werk en profiteert dus ook van de economische waarde van de werken die hij in het kader van zijn loondienstrelatie gemaakt heeft. De argumentatie is duidelijk. De werkgever heeft door een vast salaris aan de werkgever te betalen het bedrijfsrisico op zich genomen en dan past het niet als de werknemer na zijn vertrek nog kan profiteren van zijn in loondienst verrichte prestaties. Als de Amerikaanse rechter met een schuin oog onze kant opkijkt schat ik de kansen voor Phonedog hoog in.